Cerita Ironis Di Balik Ditaklukannya Hitler

31.711 dibaca
Dua orang di foto ini adalah Sersan Teknis William E. Thomas dan Prajurit Kelas Satu Joseph Jackson dari Batalion Artileri Lapangan ke-333, tetapi pada saat foto itu adalah bagian dari Batalyon Artileri 969. Mencorat-coret pesan-pesan seperti itu pada peluru artileri dalam Perang Dunia II adalah salah satu cara di mana tentara artileri dapat dengan lantang mengekspresikan ketidaksukaan mereka terhadap musuh. ( Sumber : Arsip Nasional Pemerintah Amerika Serikat )

BUANAINDONESIA.CO.ID – Batalion 333 Artileri adalah sebuah bataliaon yang mungkin paling menderita korban yang luar biasa pada tahap awal Pertempuran Bulge pada akhir 1944 yang kemudian dikuasai pada 17 Desember.

Selama sisa pertempuran, merekalah yang banyak berjasa memberikan bantuan pertempuran yang vital untuk Divisi Airborne ke-101 selama pengepungan Bastogne.

Bagian yang paling menyedihkan adalah bahwa kedua tentara hitam ini berjuang untuk sebuah negara yang justru mendiskriminasi mereka.

Saat itu, pemerintah AS  memperlakukan orang Afrika-Amerika hampir seburuk Hitler memperlakukan orang-orang Yahudi, sedang para pemuda ini rela mati demi negara mereka, meskipun sebagian besar negara mereka sepenuhnya dibangun untuk menentang keberadaan mereka.

Ironis memang, AS sendiri mengalahkan Nazi Jerman dengan pasukan yang terkotak – kotak akibat sikap diskriminatif warna kulit. Angkatan Darat AS dipisahkan selama Perang Dunia II, tetapi sikap terhadap Afrika-Amerika berseragam mengalami perubahan dalam pikiran beberapa jenderal, termasuk Eisenhower dan Bradley.

Pada parade, kebaktian gereja, dalam transportasi dan kantin, perlombaan pasukan AS keturunan AS – Afrika terpisah. Pasukan hitam sering tidak diizinkan untuk bertempur. Mereka harus mengemudikan truk dan mengirim pasokan ke kota-kota setelah Sekutu membebaskan mereka. Anehnya, hal ini berakhir dengan penduduk kota memberikan lebih banyak apresiasi untuk orang kulit hitam daripada orang kulit putih. Ini karena mereka memberi mereka makanan, sepatu, dan bantuan lain. Ketika mereka pergi ke Jerman, mereka benar-benar diterima lebih banyak daripada di Amerika. Ada banyak rekaman dari mereka menari dan berpesta dengan penduduk setempat. Beberapa menulis surat yang menggambarkan perlakuan mereka oleh Jerman dianggap lebih baik daripada bagaimana orang-orang memperlakukan mereka di Amerika. Beberapa bahkan menulis tentang bagaimana mereka berharap Hitler memenangkan perang. Mereka merasa sulit untuk kembali setelah mendapatkan rasa kesetaraan. Beberapa pemimpin hak-hak sipil awal dan tokoh-tokoh terkemuka adalah veteran perang dunia kedua dan sejarawan menunjukkan bahwa pengalaman prajurit di luar negeri berperan untuk gerakan hak-hak sipil.

( Sumber : Arsip Pemerintah Amerika Serikat )